Los estatutos de la sociedad de responsabilidad limitada inglesa

Los estatutos sociales (articles of association) son uno de los documentos fundacionales de la sociedad de responsabilidad limitada inglesa (limited company). Se trata de un documento obligatorio, impuesto por la Companies Act 2006 en su artículo 18.

En esta entrada, se habla de sus características y cláusulas, y se ofrecen algunos enlaces útiles.

Estatutos de la sociedad de responsabilidad limitada inglesa.

UN CONTRATO CON CARACTERÍSTICAS ESPECIALES

El artículo 33 de la Companies Act 2006 dispone que los estatutos sociales constituyen un contrato vinculante para la sociedad y para cada uno de los socios o accionistas:

The provisions of a company’s constitution bind the company and its members to the same extent as if there were covenants on the part of the company and of each member to observe those provisions.

La jurisprudencia ha aclarado que este contrato es entre la sociedad y los socios, y entre los propios socios. Esto significa que la sociedad puede exigir el cumplimiento de sus cláusulas a cada uno de los socios individualmente (por ejemplo, acogerse a una cláusula de arbitraje, por la que se exige intentar resolver las diferencias extrajudicialmente) y los socios pueden también exigir dicho cumplimiento entre sí (si uno de los socios tiene la intención de vender sus participaciones o acciones, otro puede exigirle que se las venda a él primero). Un administrador (director) —aunque sea socio también— no forma parte del contrato y, por tanto, no puede exigir el cumplimiento de sus cláusulas en calidad de tal.

Se trata de un contrato de características especiales. No estamos ante una serie de obligaciones cuyo cumplimiento supone la extinción del contrato, sino ante un conjunto de normas sobre cómo se han de tomar decisiones relativas a la gestión diaria de la sociedad y sobre cómo se deberá actuar en el futuro si concurren determinadas circunstancias.

Además, mientras que para modificar un contrato, por ejemplo, de compraventa se requiere el consentimiento de todas las partes, en el caso del contrato social de una limited company inglesa basta con que una mayoría calificada (75 %) de socios voten a favor de la enmienda, aunque cualquier socio puede impugnar la modificación si considera que no se aprobó de buena fe y en beneficio de la sociedad.

LAS CLÁUSULAS

En principio, la sociedad tiene libertad para incluir las cláusulas que considere oportunas. No obstante, desde la Companies Act 1985 se proponen unos estatutos «tipo» (Model Articles) que muchas sociedades adoptan por agilizar el proceso de constitución y reducir los costes fundacionales. Se trata de cláusulas estándar que han funcionado a otras sociedades similares y que se han redactado por profesionales. Estos estatutos sociales tipo se aplican por defecto si la sociedad no redacta sus propias cláusulas.

Los estatutos sociales constituyen el marco bajo el cual opera la sociedad. Rigen aspectos como las condiciones para ser socio o accionista, derechos de los socios, nombramiento de administradores, poderes y obligaciones del órgano de administración, transmisiones de participaciones o acciones, repartos de dividendos, organización de juntas generales, votación en juntas generales, notificaciones y seguro de los administradores.

Si la sociedad opta por no aplicar los Model Articles o por aplicarlos solo en parte, puede añadir sus propias cláusulas. No obstante, lo dispuesto en la Companies Act 2006, junto con otras leyes en materia societaria, prevalecerá sobre las estipulaciones elegidas por la sociedad. Así, toda cláusula que sea contraria a lo dispuesto en las leyes aplicables se considerará sin efecto (por ejemplo, una estipulación que limite las circunstancias en que un tribunal puede disolver la sociedad o sea contraria a lo legalmente dispuesto con respecto al derecho de adquisición preferente).

Desde que se aprobó la Companies Act 1985, los estatutos sociales tipo se incluyen en instrumentos legislativos (statutory instruments). Los más recientes, publicados en virtud de la Companies Act 2006, están disponibles en el reglamento Companies (Model Articles) Regulations 2008, accesible aquí.


FUENTES

http://www.legislation.gov.uk/uksi/2008/3229/pdfs/uksi_20083229_en.pdf

Companies Act 2006, https://www.legislation.gov.uk/ukpga/2006/46/contents

Modelos de estatutos tipo para descargar: https://www.gov.uk/guidance/model-articles-of-association-for-limited-companies

French D., Mayson, French & Ryan on Company Law, 36th Edition, Oxford

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